Kruidenlikeuren

Kruidenlikeuren Adobe Stock

Kruidenlikeuren

Al meer dan 500 jaar behoren kruidenlikeuren van alle soorten tot de populairste digestieven. Het merendeel van de likeuren werd ontwikkeld in apotheken en kloosters.

Onze kennis van de gunstige effecten van kruiden is bijna net zo oud als de mensheid zelf. In het verleden waren kruidentreksels en -kompressen breed toegepaste middeltjes tegen allerhande kwalen. Veel mensen geloofden dat er een kruid bestond tegen iedere aandoening, en al snel werd ontdekt dat bittere kruiden goed zijn voor de spijsvertering. Anijs, kruidnagel, gember en kardemom, basilicum, tijm, jeneverbes, rozemarijn, lavas, oregano en marjolein werden zowel gebruikt voor het op smaak brengen van voedsel als om gezondheidsredenen. Mensen verzamelden deze kruiden zelf of kochten een kruidenelixer bij hun plaatselijke apotheek.
De eerste kruidenlikeuren werden in de Middeleeuwen ontwikkeld voor geneeskundige doeleinden, en niet zozeer voor hun smaak. Destilleerketels waren het belangrijkste hulpmiddel bij dit proces, aangezien ze werden gebruikt voor de omzetting van fructose in alcohol. De oude Grieken hadden al dergelijke apparaten, maar het ontwerp werd in de 10e eeuw geperfectioneerd door de Arabieren. Veel van de tegenwoordig verkrijgbare kruidenlikeuren zijn ontstaan in kloosterkeukens. Het recept voor Bénédictine ontstond bijvoorbeeld in 1510 in het benedictijnenklooster van Fécamp in Normandië, de Ettaler Kloster Liqueur werd in 1558 voor het eerst geproduceerd in Ettal Abbey, een benedictijnenklooster in Beieren, en het Élixir Végétal de la Grande-Chartreuse werd in de 16e eeuw gedestilleerd door monniken van het hoofdklooster van de kartuizerorde nabij Grenoble in het zuidoosten van Frankrijk.
In vrijwel elk Europees land werden kruidenlikeuren met een uiteenlopende zoetheid geproduceerd, en naarmate de internationale handel bloeide, werden er exotische kruiden aan toegevoegd. In Italië wordt kruidenlikeur Amaro genoemd, op Ibiza Hierbas, op Mallorca Palo en in Kroatië, Servië, Montenegro, Bosnië-Herzegovina, Istrië en Hongarije spreekt men van Pelinkovac. De Litouwers drinken Trauktine, in het alpengebied wordt kruidenlikeur Enzian genoemd en in de Duitse regio Ostfriesland staat het bekend als Kruiden. Kruidenlikeuren zijn in recente jaren herontdekt door barkeepers die ze in cocktails gebruiken voor de smaak en ter bevordering van de gezondheid.